Joy's COLUMN

Influenza インフルエンザ

This year's influenza has been catastrophic. Sixty children have died nationwide this year, three times the number compared to last year. Just this past week, a five-year-old girl passed away in Brooklyn, close to home. I have heard from friends recovering from the flu have been bedridden for two weeks with nausea, diarrhea and sharp pain to their stomachs. I've also heard from friends in Japan that many schools have closed due to the spread of the disease.

To me this is a reminder that the world is shrinking and we all share the same environment. Borders, oceans, and language cannot separate the human existence. We share the air, water and abstract things like ideas also move fluidly between nations. What affects me in New York also affects my friends in Japan. It's easy to get distracted by what is happening in our daily lives but I feel we all have a responsibility to educate ourselves about the big picture and what affects us all as humans.


今年のインフルエンザは随分酷いみたいですね。アメリカでも全国で子供が60人亡くなっていて、去年の3倍とか。 ブルックリンでも近くに住んでいる5歳の女の子が先週亡くなりました。 インフルエンザに掛かった友達はみんな回復に2週間ほど掛かり、酷い腹痛だったと話します。 日本でも学校はインフルエンザが蔓延していて学級閉鎖になってるクラスがあるとか。

アメリカと日本、こんなにも遠く離れている場所で同じようにインフルエンザが流行っているのを聞くと改めて世界が縮んでいことを身に感じます。 国境線、海や山を超えてみんな同じ空気を吸って、水を飲んでいる。 ニューヨークで起こっていることが日本にいる友達にも起きていて、大きく、少なかれ、こっちで起きていることが世界にどのような影響を与えているのか考えさせられます。 日々の生活に追われて自分の目の前で起きていることだけではなく、時には世界で起きていることに目を向けて意識が広がるよう努力したいと思います。

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