Joy's COLUMN

Summer Homework 夏休みの宿題

On the last day of school, I was surprised to see that my daughter came home with a big packet of homework from school to be done over summer vacation. I was never given homework over summer vacation. I went to an international school in Japan and students move up a year after summer vacation in the American curriculum. My daughter will be starting a new grade in September, as well, but the homework was given to her from her new 3rd grade teacher. She's quite the Spartan. I'm not against homework to keep students from forgetting what they learned over the summer. For example, short math drills and making sure they read at least 30 minutes a day. But, I was surprised specifically at the assignment of having to write an essay and book report for three books to be read over the summer. In addition, they all have to be typed on the computer. Anyway, I think a more meaningful and constructive assignment for a second grader's summer vacation would be something like writing letters to family members. I'm having my daughter write one letter a week to anybody she wants. Writing letters allows her to practice her handwriting, constructing sentences and teaching her the joy of sending and receiving a handwritten letter in the mail. So far she's written letters to her grandmother and her cousins and received a response from her grandmother.
(My daughter's letter to her cousin.)


娘は無事2年生を卒業し、夏休みが始まりました。 学校終日、娘は夏の宿題を持って帰って来ました。 正直予想以上の量にびっくりしました。 私は日本で国際学園に通いアメリカ式の学校だったので夏休みの間に学年が切り上がり、夏休みの宿題が出たことがありません。 娘も9月から新しい学年が始まりますが、3年生の先生から早速宿題が出たそうです。 スパルタ先生の予感がします。 簡単な数学のドリルや毎日30分の読書など休みボケしない程度の夏休みの宿題は理解できますが、 今回出た量がちょっと想定外でびっくりしました。 特にびっくりしたのが2年生の娘に本の読書感想文を3つとその本の内容に関してのエッセイ3つ。 それも全部パソコンで書き上げて提出するようにと書いてありました。 まともに文章も書けない子にエッセイを書かせるのは少し無理ではないかと思っています。 しかし、かわいそうな事に私は学校の宿題に加えて娘に毎週手紙を書かせています。 手紙を書くことは自分の考えを紙に書き起こす練習、筆跡の練習と手書きのお手紙を送ったり返事をもらったりする喜びを学びます。 彼女の学校が出した夏の宿題により効果的でかつ意味のあるものではないかと思っています。 今の所、祖母と従兄弟に手紙を書き、祖母から返事が届きました。
(下の写真は従姉妹宛に書いたものです。)

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